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¿Cómo cambian de color los calamares?

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El calamar es uno de los animales predilectos que se escogen dentro de la gama de productos marinos en muchas partes del mundo, a muy pocas personas no les gustan esos deliciosos aros de calamar para acompañar como botana en las reuniones o pedir como entremés en cualquier restaurante.

Existe una especie muy importante en las pesquerías de Baja California en México y en California para Estados Unidos: la especie Doryteuthis opalescens. Esta la podemos encontrar desde Alaska y en toda la Península de Baja California dentro del Océano Pacífico.

Es un calamar pequeño y con un color opaco blanquecino. Dentro de las varias características que comparte junto con todos los pulpos, llamados Cephalopodos, es la capacidad de que su piel refleje los colores con los cuales puede confundirse en su medio ambiente. Daniel G. DeMartini y sus colaboradores de la Universidad de California, empezaron a estudiar esta interesante función.

Los calamares posen un grupo de células conocidas como iridocitos capaces de sintonizar y reflejar a través de diversas capas de piel la luz y los colores, modulando las propiedades ópticas  del lugar donde se encuentre para lograr confundirse con su entorno.

Cuando DeMartini se encontraba estudiando estas células se dio cuenta que las hembras de los calamares tenían una inusual raya brillante de iridiocitos para cada lado de su cuerpo. Esta raya, que brillaba muy fuerte, permitió que fuera fácil estudiar y poder determinar las proteínas responsables de esta característica.

Después de analizar la información se dio cuenta que también existían otro tipo de células llamadas leucóforos, estas células durante mucho tiempo se consideraron no tan dinámicas como los iridocitos, ya que se pensaba que permanecían estáticas y sólo eran de un blanco opaco.

DeMartini y sus colaboradores investigaron más acerca de este grupo de células, ya que los leucóforos no podrían ser completamente estáticos. Lo que descubrieron fue que las dos células: los iridocitos y leucóforos usan la misma proteína pero tomando diferentes funciones, es decir cuando el calamar manda una señal, los iridocitos se pueden condensar permitiendo los intercambios de luz, esta condensación ayuda para que los colores puedan cambiarse afinadamente de un rojo a azul, en cambio los leucoforos dispersan las proteínas para volverse transparentes u opacos.

Estos descubrimientos generan todo un nuevo panorama para el desarrollo de aplicaciones que pueden ir desde la tecnología de telas, camuflaje con aplicaciones militares y lo más importante un esquema para el desarrollo de la comunicación óptica.

Hoy podemos pensar que los calamares son deliciosos, pero también sus características en el medio natural pueden ayudar al desarrollo tecnológico.


Jorge Sánchez

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