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Datos curiosos sobre las nutrias

Las nutrias son criaturas extremadamente simpáticas que viven tanto en el agua como en tierra firme. Son carnívoros y cazan con gran maestría tanto en el agua (los peces son sus predilectos), como en la tierra (donde las aves son sus presas favoritas). Sin embargo, muchos de sus hábitos y gustos son ignorados por nosotros. En la siguiente lista podrás conocer un poco más sobre estos adorables amiguitos, que la mayoría de las veces son injustamente confundidos con los industriosos castores.

  • Su verdadero nombre es lutrino. El término “nutria” es la acepción coloquial.
  • Existen trece especies distintas de nutrias.
  • Podemos encontrar nutrias (marinas) en América Central y América del Sur (nutrias gigantes), así como también en Asia y África (nutrias tropicales).
  • Para las nutrias de río, los peces y los anfibios son sus principales fuentes de alimento en el agua.
  • Sin embargo, para las nutrias tropicales, los platillos preferidos son los camarones y cangrejos (a los que acceden tras una pequeña excavación).
  • Uno de sus depredadores naturales es la famosa ballena orca.
  • Aunque no tienen problemas al andar sobre tierra firme, prefieren estar en el agua. Poseen un pelaje impermeable que hace que dicha tarea les resulte más que sencilla.
  • Pueden permanecer bajo el agua hasta 6 minutos, sin necesidad de salir a respirar durante dicho periodo.
  • Llevan mucho tiempo en el planeta; los registros fósiles les atribuyen una existencia de por lo menos hace 30 millones de años.
  • Son organismos voraces; pueden consumir hasta el 25% de su propio peso en alimento al día.
  • Invierten de 4 a 6 horas de un día en la búsqueda de alimentos. Cuando la fuente de comida en un lugar disminuye o se agota, se trasladan a  otro sitio donde puedan abastecerse de alimento.
  • Son muy sociales, viven en grupos y conviven gran parte del tiempo entre ellos. Les encanta jugar; acostumbran deslizarse por las colinas, “pelear” entre sí, y usar elementos de su entorno para fabricar una suerte de herramientas que les permitan divertirse o defenderse.
  • Su inteligencia es legendaria: cuando un molusco como las almejas se oculta en su concha para evitar ser devorado por ellas, usan piedras como herramienta para romper la protección y acceder al alimento.
  • Acostumbran construir madrigueras cerca de los ríos o utilizando troncos. Ahí es donde permanecen las crías de lutrino hasta ser autosuficientes.
  • En tierra, pueden alcanzar velocidades de hasta 30 kilómetros por hora en una carrera.
  • En el agua alcanzan una velocidad de 12 kilómetros por hora.
  • Comúnmente nacen 3 crías por camada, y su periodo de gestación dura entre 60 y 75 días.
  • Lamentablemente se trata de una especie amenazada, pues los cazadores comercian con su piel y su carne. Además, sus poblaciones se han visto reducidas por la destrucción y devastación de su hábitat natural.
  • En muchos países está prohibida su caza.
  • En Uruguay, por ejemplo, se ha evitado la extinción de la nutria gigante gracias a su protección en criaderos.
  • El pelaje de las nutrias es el más denso de todos los animales en la Tierra; un millón de pelos por pulgada cuadrada.
  • Es imprescindible que la piel de la nutria esté limpia, dado que de no estarlo tendría dificultades para absorber el aire que le permite mantener el calor. Es por eso que invierte gran parte de su tiempo en acicalarse.
  • Para evitar separarse mientras duermen, las nutrias/lutrinos reposan sujetos por las patas.
  • Son especies claves en sus respectivos ecosistemas, ya que controlan la proliferación de organismos como los erizos de mar, los cuales podrían acabar con los bosques de algas marinas si las nutrias no los controlaran.

Como te habrás dado cuenta, las nutrias son animales sumamente necesarios para el planeta, y cuidarlos es una tarea de gran importancia que todos deberíamos de tomarnos muy en serio, ¿no lo crees así?

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